墨西哥将在2023年底前生产动力锂电池,中方企业暂不参与

1月前

近日,全球锂资源大国墨西哥启动了该国的动力电池生产计划。

据墨西哥当地媒体报道,墨西哥外交部负责人马塞洛·埃布拉德(MarceloEbrard)表示,墨西哥已经准备好了在2023年接受韩国和智利公司的投资,并将与美国合作开始在墨西哥生产汽车用锂离子电池,“我们希望在明年第三或第四季度开启项目。”马塞洛·埃布拉德说。

值得注意的是,马塞洛·埃布拉德在发言中并未提及中国企业。而11月28日,澎湃新闻记者向国内两家锂电龙头企业赣锋锂业和宁德时代了解相关情况时,前者明确表示没有建厂打算,而后者则表示如有后续动向,将以公司公告为准。

据了解,在今年4月,墨西哥政府对该国的锂资源实行了国有化,并获得主要贸易伙伴美国的支持。就在上月,墨西哥总统洛佩斯·奥夫拉多尔还宣布了一项25亿美元的计划。根据规划,墨西哥将在与美国有近600公里边境线的Sonora州建设五个大型太阳能工厂,兴建汽车工厂以生产电动汽车,并生产动力电池和半导体。

从锂资源储量来看,墨西哥算是资源大国。根据美国地质调查局(USGS)调查估计,目前世界锂矿储量约为8000万吨,其中玻利维亚(2100万吨)、阿根廷(1700万吨)、智利(900万吨)、美国(680万吨)、澳大利亚(630万吨)、中国(450万吨)分别排在前六,墨西哥以170万吨资源储量排名第十,资源类型主要为锂黏土资源。墨西哥财政部最近的一份报告称,Sonora州锂矿储量的价值为6000亿美元。

然而,尽管墨西哥的锂资源丰富,并与十多家外国公司签订了勘探合同,但该国还没有锂资源的商业生产。

此前市场一直传闻全球动力电池龙头宁德时代会在墨西哥建设锂电池工厂,但此消息在7月传出后至今没有得到官方确认,也未有进一步消息进展。

今年8月,中国锂矿巨头赣锋锂业通过全资子公司赣锋国际贸易(上海)有限公司,完成了对英国BacanoraLithiumPlc公司的要约收购,从而获得了该公司旗下Sonora锂黏土项目99.75%的权益,并对Sonora项目规划了5万吨/年的氢氧化锂产能。

不过,赣锋锂业方面对记者表示,Sonora锂黏土项目目前仍然还在规划中。尽管赣锋锂业已经掌握了黏土提锂的技术,但还没有派出人员到墨西哥参与到项目的建设。赣锋锂业暂时也没有在墨西哥当地生产动力电池的计划。

据了解,现阶段全球锂资源供应以盐湖卤水及硬岩型锂矿为主,黏土型锂矿资源作为储备型资源,具备开发条件。据兴业证券此前分析,在资源品味方面,优质黏土型锂矿品位介于云母与锂辉石之间,例如Sonora锂资源品位为0.63%,介于澳洲锂辉石矿山与锂云母之间,高于盐湖卤水品位。

不过,赣锋锂业方面告诉澎湃新闻记者,相较于较为成熟的锂辉石提锂、盐湖提锂技术,黏土提锂技术目前仍然有其特殊难度。据了解,黏土型锂矿中锂的一般存于蒙脱石、皂石、绿泥石等黏土型矿物中,由于锂离子处于矿物晶体内部,而非吸附于矿物颗粒的表面,采用通常的淋洗/浸泡的方式难以实现锂的直接提取。例如,采用硫酸浸出这类黏土型锂矿时,锂的浸出率仅为2%左右。

据赣锋锂业董事长李良彬此前介绍,黏土提锂理论上有三个方法。一是硫酸法,但是酸使用量会很大,对环境会造成不利影响;二是硫酸盐法,用硫酸钙、硫酸钠混合少量的碳酸钙进行煅烧,锂的浸出率95%左右;三是压煮法,使用氯化钠进行压煮,但费用开支大。目前硫酸盐方法的成本在人民币4.5万元每吨左右。

兴业证券指出,全球黏土型锂资源尚处开发期,预计2025年全球锂黏土项目产能或达6.81万吨碳酸锂当量,占全球锂供给的5.0%。而Sonora项目总资源量约合882万吨碳酸锂当量,未来或成为赣锋锂业资源端重要组成部分。

据了解,除了Sonora锂黏土项目,赣锋锂业还在澳大利亚拥有MountMarion锂辉石矿山(现产量40万吨/年)50%的权益,PilbaraPilgangoora锂辉石矿山6.33%的权益;在阿根廷拥有Cauchari-Olaroz锂盐湖51%的权益,Mariana锂盐湖88.75%的权益;在爱尔兰拥有Avalonia锂辉石矿55%的权益;在非洲马里拥有Goulamina矿山50%的权益。公司现阶段主要的锂资源供应来自澳洲MountMarion项目。

澎湃新闻