暴雪“自我革命”:老将回归 内部重组

1月前

微软收购悬而未决、与网易合作分道扬镳……在动视暴雪面临一系列调整、动荡之际,暴雪娱乐宣布迎回出走6年的老将、《魔兽世界》初期的宇宙观构建者Chris Metzen。

另据彭博社报道,暴雪娱乐还提拔了30多年前的联合创始人Allen Adham,使他有权监督大部分作品。此外,暴雪还进行了改组,任命总经理负责“魔兽”“守望先锋”“暗黑破坏神”等游戏IP,以期更稳定、更有效率地产出作品。

动视暴雪诞生于2008年,在此之前动视和暴雪是两家不同的公司。合并后,动视方面对暴雪运营插手过多,导致暴雪前CEO Mike Morhaime等一众重量级人物出走。

老将回归

12月16日,暴雪娱乐宣布,前游戏设计师Chris Metzen回归,将担任创意顾问。

Chris Metzen是一名游戏设计师、作家、声音演员,最早于1994年加入暴雪,是《魔兽世界》宇宙观的重要创建者。此外,Chris Metzen还曾参与创建了暴雪的另外两大重量级作品——《暗黑破坏神》和《星际争霸》。

2016年,Chris Metzen宣布从暴雪娱乐退休,暴雪为他打造了一座纪念雕像。2020年,Chris Metzen成立桌面游戏公司Warchief Gaming,于去年推出首个项目。

“魔兽”系列制作组总经理John Hight在公告中表示,Chris Metzen回归之初将专注于《魔兽世界》,之后关注范围将扩展到其他项目上。

除了Chris Metzen,另外一员老将也重返“战场”。12月17日,彭博社报道,暴雪提拔了Allen Adham为首席设计官,可监督该公司大部分作品。

Allen Adham是1991年暴雪的联合创始人之一,曾担任执行制作人,是《魔兽世界》最初的首席设计师。2004年,Allen Adham离开暴雪。12年后,他重返该公司,并称:“离开暴雪或许是自己此生犯下的最大错误。”2018年,他进入暴雪的执行领导团队。

暴雪在2022年先后发布了《暗黑破坏神:不朽》和《守望先锋:归来》,并将于明年发布《暗黑破坏神4》。虽然这些都是旧有IP的续作,但也是暴雪近年来少见的大动作。此前,暴雪已6年没有发布新的原创游戏。

据彭博社文章爆料,暴雪在2021年11月对视频游戏部门进行改组,实行总经理负责制,由各个总经理为“魔兽”“守望先锋”“暗黑破坏神”等游戏IP规划成长路线图,以满足公司方面定期推出更多游戏的期望。文章还称,此前暴雪长期未出新作品,曾引发动视方面高管的不满,并遭到上层更为严格的监督。

该文章进一步指出,近年来,动视方面对暴雪运营插手过多,导致暴雪前CEO Mike Morhaime等一众重量级人物出走。

Mike Morhaime是暴雪的联合创始人之一,他于2018年宣布卸下CEO一职,2019年离开公司,2020年成立新的游戏公司Dreamhaven。

上述暴雪的重大改变发生在母公司动视暴雪面临种种变动之际:动视暴雪历经2021年性骚扰丑闻后,正在重塑企业文化;微软对动视暴雪的收购案因遭到英、美、欧盟等国家和地区的审查,悬而未决;暴雪结束与网易的合作关系,暴雪游戏国服未来去向如何尚未可知。

《中国经营报》记者就老将回归以及暴雪改组一事联系动视暴雪方面采访,截至发稿未获得回应。

动视暴雪再分割?

按照2021年营收排名,动视暴雪是全球第七大游戏公司,并且排在它之前的腾讯、索尼、苹果等公司并不是单纯的游戏公司,在游戏之外还有其他业务。这家庞大的游戏厂商在2008年以前尚分属两家不同的公司——动视公司和收购了暴雪的维旺迪游戏。

动视成立于1979年,是一家电子游戏开发商、发行商和经销商,旗下知名IP包括“使命召唤”等;暴雪因旗下“魔兽”“守望先锋”等IP更为中国玩家熟知。

1998年,维旺迪集团收购了暴雪。2007年,维旺迪又收购了动视公司52%的股份,并在2008年推动动视、暴雪合并。2013年,在现任CEO Robert Kotick的主导下,动视暴雪以81.7亿美元的总价回购了约49%的股份,成为独立公司。2016年,动视暴雪以59亿美元完成对手游开发商King的收购。

今年1月,微软公司宣布计划斥资687亿美元收购动视暴雪。目前,动视暴雪的股东包括伯克希尔哈撒韦、领航等机构投资者,以及Robert Kotick等个人持有者,他们的持股比例都在10%以下。

不过,微软的现金能否交到上述股东手里还是个未知数。由于涉及垄断争议,微软对动视暴雪的收购正面临来自监管机构的阻碍:英国、欧盟的审查机构没有直接批准这项收购,而是宣布审查进入更为严苛的第二阶段,美国联邦贸易委员会宣布将提起诉讼来阻止这场收购。

英国竞争和市场管理局曾就该收购案表示:“如果我们发现没有竞争性问题,交易将按计划进行;如果确实发现竞争性问题,我们将决定如何纠正,比如出售部分业务或完全禁止这项收购。”

未来,动视暴雪是将整体归入微软麾下,还是作为独立公司存在,抑或是再次被拆分,还有待事件后续进展。

谁来接手暴雪国服?

动视暴雪近期在国内引发的另一场“地震”就是宣告暴雪与网易代理合同到期不续。11月16日,动视暴雪率先在官网宣布,与网易现行代理协议到期后,旗下大部分游戏在中国大陆将停止服务。随后,网易表示接受停止合作的决定。

根据网易方面公布的声明,此次的合作破裂是双方尚在谈判过程中,动视暴雪单方面宣告的。这意味着暴雪游戏在2009年以后,再次需要重新寻找国服代理商。

合作宣告破裂当晚的网易三季度财报电话会议上,网易CEO丁磊回答投资者称,网易非常希望继续代理暴雪游戏,并为此付出了非常多的努力,整个谈判过程难度远超出网易方面的预期,“对于一些涉及到可持续运营和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的”。

12月13日,暴雪中国官方微博发布“魔兽”系列制作组总经理John Hight的致玩家信,其中提到,暴雪方面“正在与一些国服地区新的潜在发行合作伙伴进行洽谈”。

这封信还表示,将寻求开发出一项功能,使得玩家可以在游戏停服前将进度保存在个人设备中,以作为网之易提及的“封存”的额外补充。此前,上海网之易网络科技发展有限公司在暴雪中国官网发布公告称,游戏服务器关闭后,各游戏内的所有账号数据及游戏数据将被封存,玩家已充值但未消耗的网络游戏虚拟货币以及付费购买且仍未失效的游戏时间将在暴雪游戏产品停止运营后开始安排退款。

究竟谁将是暴雪的下一个合作方?此前记者就意向合作伙伴的问题向动视暴雪寻求采访,但未获得答复。在投资者互动平台上,至少十多家公司被问及是否打算接下暴雪游戏国服代理,但目前没有公司回复将与暴雪展开合作。

中国经营报