肯尼亚解除对转基因作物的禁令:风险与机遇

2月前

在40年来最严重的干旱和食品价格飙升的情况下,肯尼亚最近解除了对转基因作物种植和进口的禁令。这包括该国的主要主食白玉米。这一决定受到了科学家的欢迎,他们将转基因作物视为粮食安全的答案。但它遭到了一个活跃的游说团体的反对,他们担心对健康和环境的潜在风险。食品安全和质量专家BenardOdhiamboOloo为这场辩论提供了见解。

什么是转基因生物?

转基因生物(GMO)是指通过引入来自另一个不相关物种的选定基因而改变其基因组成的植物、微生物或动物。对于作物,这通常是为了赋予所需的特性,例如增加产量、抗虫性或抗旱性等。

基因工程是指从一个物种中选择负责特定性状的所需基因并将它们转移到另一个生物体的基因中,从而改变第二个物种的基因组成的科学。

几千年来,人类一直在提高驯化作物的质量。但这主要是通过传统育种,鼓励、选择重要性状并从一代传给下一代。

常规育种通常需要10-15年。基因工程的周转时间通常不到五年。但是,由于对商业化的严格规定,大多数转基因作物已经酝酿了几十年,尤其是在非洲。

他们的种植在非洲有多普遍?

非洲转基因生物的批准和种植一直很缓慢。只有少数几个国家允许其商业化。南非一直是非洲采用转基因作物的领导者,并且拥有超过十年的经验。非洲种植转基因作物的国家数量从2016年的3个增加到2022年的10个。这10个国家已经将不同类型的转基因作物商业化。

除南非外,埃及、苏丹、埃塞俄比亚、布基纳法索、马拉维、尼日利亚、加纳和斯威士兰都允许种植转基因种子。许多其他国家正处于一些转基因生物开发和商业化的不同阶段。

不同国家(肯尼亚、马拉维、乌干达、尼日利亚、加纳等)正在考虑的主要转基因作物是转基因棉花(耐非洲棉铃虫)、转基因木薯(耐木薯褐条病)和转基因玉米(耐螟虫))等等。

今年加纳批准释放抗荚螟豇豆,从而加入了越来越多的非洲国家将转基因作物商业化的行列。这是国内首个获批的转基因作物。

2019年12月,肯尼亚政府批准了转基因棉花的商业化。在种植转基因棉花两个多季节后,尽管过去几个季节干旱,肯尼亚农民仍对Bt棉花的高产表示满意。

在非洲其他地方,农民还报告说,通过减少喷洒以控制病虫害,生产成本显着降低。例如,控制非洲棉铃虫的成本很高,而且这种害虫给棉花种植造成了损失。

尽管在大多数非洲国家,由于监管、政治和社会封锁,转基因生物的种植经历了长期延误,但预计这份名单将继续增长。

为什么肯尼亚禁止转基因生物?发生了什么变化?

肯尼亚在2012年禁止了转基因作物。关于禁令的部长级声明主要是基于2012年的一份科学报告,该报告被称为塞拉利尼研究,该研究将转基因生物与大鼠癌症联系起来。

反转基因活动家经常提到该报告,此外还提出修改的未知影响是推动禁令的主要原因。其他问题包括对转基因生物影响的担忧、欧盟关于转基因食品健康和安全的混合信号,以及转基因生物对环境和生物多样性的潜在风险。

活动人士还提到担心转基因生物可能对非目标生物产生影响,以及转基因作物可能产生对害虫的抗性。最后,在非洲大陆的某些地区,对转基因生物的食品安全担忧仍然存在。

肯尼亚政府改变立场得到了一些事态发展的支持。首先是转基因食品工作组的报告,该报告导致了适当的科学监管和强有力的监管框架的存在。

另一个因素是持续干旱,超过400万肯尼亚人目前面临粮食不安全。这可能导致政府不顾反对而考虑更激进的解决方案。

政府已决定逐案审查每份引进转基因生物的申请。

会出什么问题?有哪些缓解计划?

对于转基因生物可能出现的问题,存在三个主要担忧。这些是意想不到的有害影响、食品安全、环境安全和社会态度,包括担心转基因生物是“人扮演上帝”的案例。

人们还担心转基因生物对环境的意外有害影响。为应对这些风险,从事转基因生物领域的科学家制定了一系列法规。这些法规旨在评估转基因生物在被接受用于商业化之前对人类和环境是否与传统同类产品一样安全。

食品安全:食品安全研究包括过敏性测试(抗原诱导异常免疫反应的能力)是转基因生物商业化的强制性要求。各国还设立了生物安全机构,负责监管转基因生物的开发和商业化。

环境安全:一项国际协议为转基因生物的处理、运输和使用提供了框架。它为评估转基因生物对环境的影响提供了清晰的路线图。它已经在转基因作物释放后10年或更长时间内建立了释放后监测和评估的做法。

可以抵抗一种或多种特定除草剂的杂草(所谓的超级杂草)的潜在发展就是一个很好的例子。除草剂耐受性帮助农民控制杂草并显着降低转基因作物的生产成本。这是因为可以对农作物进行基因改造以赋予对草甘膦等常见除草剂的抗性。然而,农民有可能过度依赖这种杂草控制技术,从而损害杂草的抗药性。

必须密切监测这种抵抗的可能性。在肯尼亚,如果有任何潜在的抵抗迹象,县政府将通过推广官员报告任何早期病例并采取行动。目标应该是使用多种方法来控制杂草和害虫,也称为综合害虫管理系统。

社会文化方面:政府必须尽一切努力解决人们对转基因生物的担忧。这包括指出人类已经改变了数千年的作物。转基因食品现在已经在不同的国家种植和消费了20多年。到目前为止,还没有科学证据来证实这些担忧。转基因作物已被评估为与传统作物一样对人类食用和环境安全。

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