前MoviePass首席执行官被指控涉嫌证券欺诈计划

3月前

根据周五公布的联邦起诉书,MoviePass及其母公司的前高管被指控犯有欺诈罪。

Helios&Matheson前首席执行官60岁的TheodoreFarnsworth和MoviePass前首席执行官70岁的MitchellLowe被控误导投资者,并就电影订阅服务做出虚假陈述以推高其母公司Helios&Matheson的股价分析。

起诉书称,Farnsworth和Lowe在2017年将公司9.95美元的“无限”电影计划描述为经过全面测试、可持续和盈利的同时,意识到MoviePass的报价是一种营销噱头,其母公司不具备技术或能力将订阅者数据货币化。

司法部表示,该公司也没有进行它声称已经完成的严格营销测试。

MoviePass在2017年一炮而红,因为它看似好得令人难以置信的无限电影通行证最初以每月30至40美元的价格为客户提供每天一张电影券。希望大多数订户实际上不会定期使用该服务,就像健身房能够因未出现的订户而抵消便宜的月费一样。

然而,许多MoviePass订户开始过于频繁地使用该服务,公司开始迅速亏损。为了维持生计,MoviePass开始限制可用标题的数量以及其他限制。该服务在关闭之前经历了几次价格和产品的迭代。

没有电影院的支持,电影院对MoviePass的商业模式和对该行业的入侵犹豫不决,该公司被迫于2019年9月解散。

联合创始人StacySpikes于2021年底重新获得了该公司的所有权,但新版本的MoviePass尚未正式亮相。该公司目前正计划在包括芝加哥在内的几个城市进行Beta测试。预计新订阅将提供三个定价等级,分别为10美元、20美元和30美元,每个等级都有一定数量的积分,可用于兑换电影票。

Lowe和Farnsworth似乎与MoviePass的新迭代无关。

根据司法部的文件,据称这对夫妇还知道MoviePass无限计划的价格不足以抵消损失。起诉书称,该计划旨在增加新订户、增加Helios&Matheson的股票并吸引新投资者。

起诉的消息是在9月美国证券交易委员会指控Lowe、Farnsworth和另一位前MoviePass高管KhalidItum做出虚假陈述和伪造记录之后发布的。

“起诉书重复了美国证券交易委员会在最近于9月27日对Farnsworth先生提起的投诉中提出的相同指控,涉及近三年前公开披露并被新闻媒体广泛报道的事项,”克里斯·邦德说,法恩斯沃思的发言人在一份声明中说。“与提交给美国证券交易委员会的文件一样,法恩斯沃思先生相信事实将证明他的行为是真诚的,他的法律团队打算对起诉书中的指控提出异议,直到他的辩护得到证明。”

Lowe的代表没有立即回应置评请求。

周五,司法部表示Farnsworth和Lowe被指控谎称MoviePass订户购买的门票数量随着时间的推移而下降。据检察官称,相反,这对夫妇指示员工实施策略,以防止订户使用他们的无限服务。

前首席执行官被控一项证券欺诈罪和三项电汇欺诈罪。如果罪名成立,他们每人将面临最高20年的监禁。

CNBC